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15 animales que ayudan al medio ambiente y cómo lo hacen

Muchos animales contribuyen a la salud de nuestro ecosistema, pero estos 15 en particular tienen mayores rendimientos.

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Cuando pensamos en el medio ambiente, tendemos a pensar en árboles, lagos, océanos, montañas y ríos. A menudo no tomamos en cuenta a los animales que llaman hogar a estos lugares o, si lo hacemos, podemos pensar en ellos simplemente como habitantes. Pero lo cierto es que hay muchos animales que ayudan activamente al medio ambiente.

Entre estos animales que ayudan al medio ambiente se encuentran los elefantes, los narvales, los murciélagos y los gusanos. Desafortunadamente, muchos de ellos también están amenazados por las actividades humanas. Si bien las muchas formas en que los animales ayudan a los humanos y al medio ambiente no son la única razón por la que los animales salvajes son importantes, no protegerlos podría significar un desastre ambiental.

¿Cómo ayudan los animales al medio ambiente?

Los animales juegan un papel esencial en el mantenimiento de un medio ambiente sano. Contribuyen como polinizadores, controlando plagas e incluso mitigando el cambio climático.

Animales que ayudan al medio ambiente

Los murciélagos actúan como pesticidas naturales

Sólo una colonia de murciélagos mexicanos de cola libre en Texas, compuesta por 20 millones de murciélagos, es capaz de comer 220 toneladas de insectos en una sola noche. Esto es posible porque cada murciélago es capaz de comer hasta 1.000 insectos por hora.

Las especies de murciélagos juegan un papel vital en el mantenimiento de las poblaciones de insectos y ayudan a controlar las poblaciones de insectos considerados plagas, como los mosquitos. Su papel es especialmente importante para el sector agrícola, donde los insectos pueden causar enfermedades en los animales y destruir cultivos. Cada año, los murciélagos aportan 3.700 millones de dólares en servicios de control de plagas a la agricultura en Norteamérica.

Las poblaciones de murciélagos están disminuyendo

Según el informe sobre el Estado de los Murciélagos de América del Norte de 2023, los murciélagos se enfrentan a importantes amenazas en forma de destrucción de su hábitat, cambio climático, energía eólica y enfermedades. Según el informe, el 98 por ciento de las especies de murciélagos están perdiendo su hábitat. La agricultura, la minería y los incendios se encuentran entre algunas de las actividades que provocan la destrucción.

El síndrome de la nariz blanca está diezmando las poblaciones de murciélagos, matando al 90 por ciento de los pequeños murciélagos marrones, los de orejas largas del norte y los tricolor. Aunque estas tres especies son las más afectadas, la enfermedad puede infectar a 12 especies diferentes mientras hibernan.

Los castores combaten el cambio climático

El comportamiento de los castores y su tendencia a alterar los paisajes significa que a menudo tienen un gran impacto en el medio ambiente.

Migración de los castores

Los castores desempeñan un papel importante en la mitigación de los efectos del cambio climático. Cuando un castor llega, la presa que construye ayuda a mantener las aguas esenciales en su lugar, evitando que se sequen o se desborden. Sus represas no sólo ayudan a preservar el agua, sino que también proporcionan hábitats importantes, creando un refugio para la biodiversidad.

Los castores previenen incendios

Las represas de castores y los estanques que crean ayudan a mantener la tierra húmeda y la vegetación verde viva. Esto, a su vez, ayuda a prevenir incendios forestales, incluso en sequías. Cada año, los incendios forestales representan entre el 5 y el 10 por ciento de las emisiones de CO2. Cuantos más incendios se puedan prevenir, menos CO2 se emitirá a la atmósfera.

Castores amenazados

Desafortunadamente, a pesar de los muchos beneficios ambientales de los castores y sus presas, a veces son vistos como plagas. A veces, esto da como resultado la destrucción de sus presas para limitar los conflictos con la gente.

Las abejas son poderosos polinizadores

Las abejas y otros insectos polinizadores juegan un papel fundamental en la cadena alimentaria. De hecho, las abejas pueden desempeñar un papel directo en uno de cada tres bocados de alimentos que comemos, ya que estos diminutos insectos pasan la mayor parte de su vida recogiendo polen.

Debido a que una abeja individual se concentra en una especie de flor cuando recolecta polen, es probable que propague el polen de una planta a otra de la misma especie. Además del papel esencial que desempeñan las abejas en la agricultura, su actividad también apoya la polinización de una variedad de especies de plantas silvestres.

Las aves equilibran la naturaleza

Con tantas especies diferentes, no sorprende que las aves hagan numerosas cosas que ayudan a equilibrar la naturaleza. La mayoría de las especies controlan plagas comiendo insectos y enterrando semillas que luego se convertirán en árboles y otras plantas. Los buitres actúan como equipo de limpieza de la naturaleza al comer cadáveres.

Las mariposas ayudan a polinizar

Aunque no son tan eficientes como las abejas, las mariposas polinizan una variedad de plantas con flores. Los insectos se posan en las flores en busca de néctar y, en el proceso, es probable que recojan polen, que luego se transporta a otras plantas. Las mariposas prefieren las flores silvestres con caras planas que crecen en racimos, que les brindan una amplia recompensa por sus esfuerzos.

Los elefantes crean fuentes de agua para otras especies

Los elefantes juegan un papel crítico en su hábitat nativo. Durante tiempos de sequía, los elefantes desentierran lechos de agua secos, creando pozos de agua para ellos y otras especies. Además de esto, los elefantes también comen plantas y dispersan las semillas, frescas y fertilizadas, en su estiércol.

Los elefantes no sólo crean abrevaderos en tiempos de sequía, sino que también ayudan a mitigar el cambio climático al consumir tipos particulares de árboles. En lugar de comer árboles grandes que contienen la mayor cantidad de carbono, los elefantes tienden a preferir árboles más pequeños.

El excremento de los peces ayuda al clima de los océanos

Las heces de los peces son uno de los mecanismos más eficientes para el almacenamiento de carbono a largo plazo. Las heces pueden bloquear el carbono durante 600 años. Desafortunadamente, debido a la sobrepesca, la cantidad de peces y la cantidad de heces de peces presentes en el agua han disminuido, lo que tiene un impacto negativo en la cantidad de carbono que se almacena en las heces.

Las llamas patrullan las granjas

Las llamas son naturalmente propensas a proteger a los animales con los que forman vínculos. Por esta razón, son excelentes guardianes de animales en granjas y de las propias granjas. Incluir una llama en un rebaño de ovejas protege contra la depredación de coyotes y perros callejeros, al tiempo que evita el uso de medidas más drásticas, como las trampas. La presencia de una llama permite a las ovejas pasar tiempo al aire libre en el campo sin temor a ser depredadas.

Los narvales ayudan a la comunidad científica

Los narvales han demostrado ser invaluables para los científicos que buscan comprender el derretimiento del hielo en el océano que rodea a Groenlandia. Gran parte de la costa de Groenlandia está cubierta de hielo durante todo el año, lo que la hace prácticamente inaccesible para los investigadores humanos y sus embarcaciones.

Los científicos están estudiando a los narvales que visitan el área de investigación como parte de su migración. Al etiquetar sólo 14 narvales con sensores, los científicos han podido recopilar datos sobre la salinidad, profundidad y temperatura del agua, así como aprender más sobre el comportamiento de los narvales.

Las nutrias ayudan a los bosques de algas

Las algas marinas contribuyen a un ecosistema marino saludable al proporcionar un hábitat natural para una gran cantidad de vida marina. Desafortunadamente, frente a la costa de California, los bosques de algas marinas están en peligro, y los erizos de mar son en gran parte los responsables.

Ahí entran las nutrias marinas. Como depredadores naturales de los erizos de mar, las nutrias ayudan a proteger los bosques de algas marinas evitando que los niveles de población de erizos se disparen.

Las ratas detectan las minas terrestres

Las ratas gigantes africanas, que en casos excepcionales pueden llegar a pesar hasta nueve libras (cuatro kilos), a menudo son entrenadas para olfatear minas terrestres y alertar a su manejador para que las minas puedan desactivarse, evitando víctimas.

Una rata jubilada recientemente, Magawa, pudo despejar 2,4 millones de pies cuadrados de tierra y encontrar 71 minas terrestres y 38 artículos de artefactos explosivos sin detonar durante una carrera de cuatro años Las estimaciones sugieren que ratas como Magawa han podido evitar que un millón de personas vivan con miedo a las minas terrestres.

Los tapires ayudan a regenerar los bosques tropicales

Los tapires defecan mucho, una característica que puede ayudar a regenerar la selva tropical después de un incendio. Esto se debe a que, junto con los nutrientes en sus heces, se encuentran valiosas semillas. Si bien muchos animales ayudan a esparcir semillas de esta manera, lo que hace que los tapires sean especialmente útiles es que parecen preferir las áreas quemadas.

Según investigadores, los tapires fueron vistos con el doble de frecuencia en áreas quemadas que en áreas boscosas. Pero más que eso, se encontró el triple de semillas en su estiércol. Eso significa que en las zonas quemadas, los tapires estaban dejando casi 10.000 semillas, fertilizante incluido.

Los tiburones evitan que las enfermedades se propaguen entre la vida marina

Cuando cazan, los tiburones tienden a buscar animales enfermos y heridos. Al sacar a los individuos enfermos de la población, evitan que otros animales sean víctimas de enfermedades.

Las ardillas ayudan a los árboles a echar raíces

Debido a que obtienen la mayor parte de su energía de ellas, las ardillas recolectan semillas de una variedad de plantas y las entierran. A menudo, las ardillas olvidan dónde escondieron sus provisiones y, esencialmente, siembran nuevos árboles y plantas a medida que avanzan. Esta actividad ayuda a expandir y alterar la composición de los bosques, reponiendo el ecosistema.

Los gusanos mantienen la tierra fértil

Las lombrices de tierra juegan un papel importante en mantener el suelo sano. Contribuyen en gran medida a la aireación, la infiltración, la estructura, el ciclo de los nutrientes, el movimiento del agua y el crecimiento de las plantas. A medida que se mueven por la tierra, los túneles que dejan permiten que el agua y el aire entren en el suelo.

¿Qué animales en peligro de extinción ayudan al medio ambiente?

Lamentablemente, varios de los animales de esta lista se encuentran actualmente en peligro de extinción. Los elefantes, varias especies de tiburones, algunos murciélagos, ciertos tipos de abejas y varias variedades de aves se consideran en peligro de extinción.

Todas las especies de esta lista se enfrentan a la presión de la actividad humana. Ya sea que su hábitat esté siendo destruido para dar paso a tierras de pastoreo o que los pesticidas los estén matando, la actividad humana está causando estragos.

Otras preguntas frecuentes

¿Por qué los animales son importantes para los humanos y el medio ambiente?

Cada animal juega un papel importante en el mantenimiento de un medio ambiente saludable. La eliminación de una sola especie puede tener impactos duraderos que pueden ser irreversibles e incluso desencadenar la pérdida de otras especies.

Como seres humanos, dependemos en gran medida de todos los animales para ayudar a mantener un entorno saludable con suelo, agua y aire frescos. Cada especie perdida debido a la interferencia humana puede acercarnos un paso más a un daño ecológico irreparable.

¿Qué animal puede ayudar más al medio ambiente?

Los animales salvajes están adaptados para vivir en armonía con el entorno en el que residen. Eliminar cualquier animal puede provocar conmociones en el medio ambiente debido a la interconexión de los biomas.

Aunque numerosos animales ayudan a combatir el cambio climático, quizás la especie que más puede ayudar al medio ambiente también está causando el mayor daño: los humanos. Al fin y al cabo, los animales no pueden deshacer la continua degradación, deforestación y destrucción del medio ambiente por la agricultura industrial, la contaminación del aire y del agua y la expansión desenfrenada, por mucho que lo intenten.

¿Qué animales juegan un papel en la seguridad alimentaria?

Los animales son una parte integral de los sistemas alimentarios. Las lombrices de tierra airean el suelo, proporcionando vías para el agua y los nutrientes, mientras que insectos como las abejas y las mariposas contribuyen como polinizadores. Las aves y los murciélagos ayudan a mantener a raya las plagas destructivas.

Desafortunadamente, en lugar de trabajar en colaboración con animales salvajes utilizando técnicas regenerativas, la mayoría de los agricultores aplican grandes cantidades de productos químicos que destruyen sus hábitats.

Conclusión

La tasa de extinción de animales se está acelerando, con un millón de especies en peligro de extinción. La pérdida de estos animales tendrá impactos irreversibles y sin precedentes en el medio ambiente. Algunas de las mayores causas de extinción son la sobreexplotación y la pérdida de hábitat. Es importante no sólo para la salud ambiental, sino también para la población, que los animales que ayudan al medio ambiente estén protegidos junto con sus hábitats.
Hay formas de comer para sustentar la vida silvestre. Una de las cosas más importantes que puedes hacer es reducir el consumo de carne y lácteos y, en su lugar, cambiar a una dieta rica en plantas.

Esta pieza ha sido actualizada.

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