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¿Por qué es mala la ganadería lechera?

La ganadería lechera es la práctica de criar animales como vacas, cabras y búfalas para producir leche para el consumo humano.

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Palabras de

La industria láctea ha trabajado duro a lo largo de los años para mostrar una imagen positiva a los consumidores. Los anuncios asociados con la campaña Got Milk de la década de 1990 tenían a todos, desde Angelina Jolie hasta Shaquille O’Neal, luciendo un bigote de leche. Más recientemente, la industria se ha infiltrado prácticamente en todos los rincones de las redes sociales a través de asociaciones con personas influyentes como parte de su campaña #undeniablydairy. Sin embargo, contrariamente a lo que las campañas populares de la industria quieren hacer creer, las granjas lecheras contaminan el medioambiente y están plagadas de problemas de bienestar animal.

¿Qué es la ganadería lechera?

La ganadería lechera consiste en criar madres animales y recolectar la leche que producen después del parto. Aunque las vacas son el animal más común dentro de la industria láctea, hay otros animales que también se crían para obtener leche. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), las vacas producen el 81 por ciento de la leche, las búfalas el 15 por ciento, las cabras el 2 por ciento, las ovejas el 1 por ciento y las camellas el 0,5 por ciento.

¿Cómo más se llama la producción lechera?

La leche que se obtiene de las madres animales se embotella para venderla a los consumidores o se utiliza para crear otras bebidas y alimentos como queso, chocolates y yogur.

Producción de leche

Las vacas son el principal animal criado para producir leche. Sin embargo, también se crían otros animales para la producción de leche. Por ejemplo, el rebaño lechero de la India, el mayor productor de lácteos del mundo, está compuesto en un 50% de búfalas.

Agricultura Lechera

La leche producida en las granjas lecheras se utiliza de varias maneras diferentes, incluso para crear quesos, yogures, chocolate y otros alimentos procesados populares.

¿La ganadería lechera es intensiva o extensiva?

La producción lechera industrializada, que es la forma dominante de criar vacas para leche en todo el mundo, utiliza métodos intensivos. La ganadería intensiva implica aumentar los recursos utilizados en el proceso de producción para aumentar la productividad, en lugar de simplemente extender la explotación a una superficie mayor. n ejemplo dentro de la ganadería lechera es el uso de antibióticos para prevenir enfermedades, en lugar de simplemente tratar a un animal que enferma. Los alimentos que se cultivan para que los consuman las vacas lecheras también son un ejemplo de agricultura intensiva, ya que se utilizan grandes cantidades de pesticidas y fertilizantes para cultivar la mayoría de los alimentos para animales en granjas.

¿Cómo funciona la producción lechera?

Existe toda una disciplina académica, la ciencia de la leche, dedicada a aumentar la eficiencia dentro de la industria láctea, con programas de grado en universidades de Estados Unidos y de todo el mundo.

Técnicas de producción lechera

Con el paso del tiempo, la ganadería lechera se ha ido alejando de la imagen idílica de un granjero con un trozo de paja colgando de la boca exprimiendo chorros de leche de la ubre de una vaca en un cubo de metal abollado. Las técnicas empleadas hoy en día utilizan tecnología de punta y requieren una inversión importante.

Tubería de ordeño

Una tubería de ordeño es una característica común en las lecherías de tamaño mediano. El sistema consta de piezas que se fijan a cada pezón de una vaca y una tubería que lleva la leche directamente a un tanque de almacenamiento refrigerado.

Salas de ordeño

Las salas de ordeño son la parte de una granja lechera en la que se ordeñan las vacas. Hay diferentes tipos de salas que permiten que las vacas entren y salgan, pero muchas vacas lecheras todavía se alojan en puestos de amarre, en los que están atadas al mismo pequeño establo durante todo el tiempo que están siendo ordeñadas, con trabajadores caminando de vaca en vaca.

Despegue automático del ordeñador

Puede ser difícil determinar cuándo dejar de ordeñar una vaca en particular. Los despegues automáticos detectan cuando el flujo de leche se ha reducido y se separan automáticamente de la vaca.

Ordeño robótico totalmente automatizado

Los sistemas de ordeño totalmente automatizados permiten que las vacas entren a la sala de ordeño cuando están listas para ser ordeñadas. Se les anima a entrar a la sala con golosinas en cada ordeño y se les equipa con un collar especial que registra la última vez que fueron ordeñadas para evitar que entren demasiado pronto.

¿Por qué es mala la ganadería lechera?

Los productos lácteos se pueden encontrar en las mesas de todo el mundo, pero las consecuencias de la producción lechera a menudo pasan desapercibidas. Y las consecuencias son graves, tanto para nosotros como para las vacas.

Sistemas de alojamiento para vacas lactantes

Las vacas que están lactando activamente o produciendo leche se alojan en establos. Los tipos de vivienda varían. Algunas vacas se mantienen en establos de amarre, donde son atadas por el cuello en un espacio pequeño. Otras se alojan en puestos libres que les permiten moverse del puesto al callejón e interactuar más fácilmente entre ellas.

Vacas bebés

Mientras que las terneras suelen ser criadas para reemplazar a sus madres cuando las vacas mayores son enviadas al matadero, los terneros machos no pueden producir leche. Debido a esto, el resultado más común para ellos es ser sacrificados para obtener carne de ternera, a menudo después de una vida corta durante la cual sus necesidades nutricionales no se satisfacen deliberadamente y se restringe su movimiento para lograr cualidades más deseables en su carne.

Manejo reproductivo

Manipular el ciclo del estro es una práctica común en la industria láctea para hacer que todo un rebaño entre en celo al mismo tiempo. Esto se hace para que los ganaderos puedan sincronizar sus rebaños.

Emisiones de gases de efecto invernadero

La leche de vaca produce muchas más emisiones de gases de efecto invernadero que las alternativas de origen vegetal. La leche de vaca produce 3,15 kilogramos de gases equivalentes a dióxido de carbono (CO2) por litro, mientras que la leche de arroz, la segunda peor opción, libera solo 1,18 kilogramos de gases equivalentes a CO2 por litro.

Manejo de la lactancia

Las vacas madres de la industria láctea producen leche durante diez meses al año, durante el período productivo de sus vidas. Los dos meses restantes del año se consideran “secas”. El proceso de secado es muy doloroso para las vacas, porque normalmente experimentan ingurgitación de las glándulas mamarias. La congestión es especialmente grave en las vacas de alta producción.

Residuos animales de grandes rebaños lecheros

Una vaca lechera promedio produce 82 libras de estiércol cada día. Multiplica eso por el tamaño promedio de granjas, con 1.300 vacas en Estados Unidos, y podrás estimar que se producen más de 100.000 libras de estiércol por día. Los nutrientes del estiércol saturan en exceso el suelo y los pastos circundantes, lo que provoca escorrentías hacia los cursos de agua circundantes y filtraciones hacia las aguas subterráneas.

Uso de hormonas

Administrar somatotropina bovina (bST) a las vacas para aumentar la producción de leche durante 8 de los 10 meses que están lactando es una práctica común en Estados Unidos. El fármaco hormonal está disponible para uso sin receta, lo que significa que no es necesaria la supervisión de un veterinario para usarlo.

Bienestar de los animales

Aunque los científicos del bienestar animal promocionan varias formas de mejorar el bienestar de las vacas en las granjas lecheras, como utilizar el control del dolor al realizar procedimientos médicos como la castración o el descornado, la realidad de la producción lechera sigue siendo la misma: las vacas son preñadas repetidamente para maximizar la producción de leche y separadas de sus bebés poco después del nacimiento.

¿Dónde es más común la ganadería lechera?

La ganadería lechera se practica en todo el mundo. Sin embargo, en la mayoría de los países del Sur Global, los animales criados para la producción lechera son mantenidos por hogares que los utilizan tanto para complementar sus propias dietas, como para ser fuente de ingresos, vendiendo leche a sus comunidades.

¿Qué países son famosos por la producción lechera?

Aunque no son los principales productores de lácteos, Francia, Suiza e Italia son conocidos por su queso. El país que produce más lácteos es India, seguido de Estados Unidos. Curiosamente, la mitad de la producción láctea de India proviene de búfalas y no de vacas.

¿Cuántas granjas lecheras hay en Estados Unidos?

En 2017 había poco más de 50.000 granjas lecheras en Estados Unidos. El número de granjas lecheras en Estados Unidos ha disminuido constantemente durante las últimas décadas, aunque la producción de leche sigue aumentando. Mientras tanto, el tamaño medio de una granja lechera ha aumentado considerablemente de 80 vacas en 1987 a 1.300 vacas en 2017.

Datos y estadísticas de la producción lechera

¿Qué tan rentable es la producción lechera?

El precio que los agricultores pueden esperar obtener de su leche es, en sí mismo, extremadamente complicado. El precio de mercado de la leche está determinado por una serie de factores, incluidas las directrices establecidas por el gobierno y el uso previsto de la leche, así como la oferta y la demanda. La dificultad de predecir el precio de la leche, combinada con una tendencia hacia alternativas basadas en plantas, está llevando incluso a algunos de los mayores productores de leche a declararse en quiebra.

Mientras tanto, las lecherías más pequeñas enfrentan márgenes de ganancias aún más sombríos, ya que no pueden alcanzar la escala de producción que permite a las corporaciones más grandes producir cantidades masivas de leche a un costo menor por galón.

La producción lechera en el siglo XIX

Las razas de ganado lechero específicas surgieron por primera vez durante el siglo XIX. A medida que las familias comenzaron a trasladarse de las zonas rurales, donde se criaba ganado principalmente para la familia y la comunidad directa, a las ciudades, donde no era posible criar vacas, comenzó a surgir la producción lechera a mayor escala. Aunque las granjas todavía eran mucho más pequeñas en promedio de lo que son hoy, nuevas tecnologías como la pasteurización, las pruebas de tuberculina para las vacas y las máquinas de ordeñar permitieron a los ganaderos tener más animales y satisfacer la demanda de leche de las ciudades.

El futuro de la producción lechera

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) espera que la producción de leche siga aumentando hasta 2031, debido tanto a un aumento en el número de vacas como a un aumento en su producción de leche individual. Su proyección incluye un aumento en la producción a 26.330 libras de leche por vaca por año, empujando a las vacas lecheras a producir la mayor cantidad de leche posible. A pesar de un aumento en el interés de los consumidores por beber leches vegetales alternativas, el USDA proyecta que la demanda de leche a través de otros productos lácteos seguirá aumentando.

Lo que tú puedes hacer

Dado que el 54 por ciento de los jóvenes en Estados Unidos y en las grandes ciudades del mundo en general nunca han visto una vaca, quizás el paso más impactante que puedas tomar sea ayudarlos a aprender más. Considera visitar un santuario de animales o compartir la información que aprendiste en este artículo respondiendo cortésmente a las publicaciones etiquetadas con #undeniablydairy. Para saber cómo reducir tu consumo de lácteos y carne, consulta nuestra guía para empezar a actuar aquí.

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