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¿Cuántas granjas avícolas hay en Estados Unidos?

La avicultura es un método de producción de alimentos que cría miles de millones de animales cada año para obtener carne.

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Palabras de

Desde el año 1970, los consumidores en Estados Unidos han hecho un gran cambio en sus hábitos de consumo de carne inclinándose por las aves de corral; pollo, para ser más específicos. El pollo es asequible gracias a una industria altamente eficiente que depende de razas de rápido crecimiento, alimentos baratos y espacios reducidos.

¿Qué es la avicultura?

El término “avicultura” se usa para describir la producción de varios tipos de aves para producir carne, desde la eclosión de pollitos hasta su muerte.

¿Cuáles son los cuatro tipos de avicultura?

Hay cuatro tipos diferentes de aves que son típicamente clasificadas como aves de corral, aunque unas son criadas en mayor número que otras.

Pollos

Los pollos son las aves más comúnmente asociadas con la avicultura. Esto debido a la gran cantidad de pollos criados en todo el mundo para consumo. Los pollos constituyen el 94% de todas las aves de corral criadas en el mundo. Hay dos clasificaciones diferentes de pollos criados en la industria avícola: los pollos de engorde y las gallinas ponedoras.

Pollos de engorde

Estos pollos son criados únicamente para ser sacrificados y comidos. Algunas de las razas más populares de pollos de engorde crecen tan rápido que alcanzan un peso promedio al momento del sacrificio de 6.64 libras en solo cuestión de semanas, y este número continúa creciendo cada año. Durante la década de 1950, los pollos eran sacrificados una semana después de nacidos y pesaban en promedio solo 2.2 libras. Esta gran diferencia en el crecimiento se debe a la cría selectiva en tasa de crecimiento y tamaño a costa de la salud y el bienestar de los animales.

Gallinas ponedoras

Las gallinas ponedoras son aquellas criadas para producir huevos. Estas gallinas con frecuencia pasan su vida en jaulas apenas un poco más grandes que ellas. En contraste con la vida útil de 40 días de los pollos de engorde, las gallinas ponedoras tienen una vida útil hasta de 20 meses y pueden producir hasta 300 huevos por año. Esto a pesar de su capacidad para vivir vidas productivas mucho más largas de aproximadamente 4 años si vivieran a un ritmo más lento y natural.

Pavos

A pesar de que la producción de pavos es mucho más pequeña que la de pollos, 217 millones de pavos fueron criados en el 2021 en Estados Unidos, el productor de pavo más grande del mundo. Las aves modernas crecen asombrosamente rápido y pueden alcanzar un peso de más de 44 libras para el momento de su sacrificio, generalmente entre las 9 y 24 semanas de nacer. Al igual que los pollos, los pavos son animales muy inteligentes que pueden formar lazos muy fuertes con los miembros de su manada y con otros animales, incluyendo los humanos. Es conocido que cuando un pavo se pierde de la manada, los otros miembros del grupo hacen sonidos de angustia hasta que encuentran al ave perdida.

Patos y gansos

Los patos y los gansos son ambos aves acuáticas: son nadadores habilidosos y tienen pies palmeados. Con frecuencia se les confunde a los unos con los otros. La diferencia principal es que los patos tienen menos huesos en su cuello que los gansos, por lo que tienden a tener cuellos más cortos.

Patos

Los patos son considerados un animal “fácil” de criar debido a su naturaleza dócil. Esto, sumado al hecho de que los huevos de pato y su carne son relativamente caros al comprarlos en las tiendas de comestibles, hace que estas aves sean las candidatas ideales para las operaciones de cría de aves de corral si lo que se busca es sacrificar el bienestar de los animales. Una de las formas más rentables de criar patos es mantenerlos en un pequeño corral que apenas les permite moverse y alimentarlos a la fuerza hasta que su hígado esté hinchado. Esto es lo que permite que su hígado se comercialice como foie gras y sea vendido como un manjar por más de $50 la libra.

Gansos

Al igual que los patos, los gansos son también criados para producir foie gras. Es un proceso que generalmente tiene unas terribles consecuencias físicas para ellos, incluyendo tráqueas laceradas porque sus gargantas son forzadas con tubos para obligarlos a comer. El tipo de ganso más usado para foie gras es el ganso Toulouse, famoso por su docilidad y personalidad confiada. Cuando no están confinados en operaciones de cría de aves, los gansos se emparejan de por vida y son padres y compañeros muy protectores.

Gallinas de Guinea y pichones

Las gallinas y pichones de Guinea son criados con menos frecuencia que los patos y gansos.

Gallinas de Guinea

La popularidad de las gallinas de Guinea ha venido creciendo en algunas partes del mundo. El Ministerio de Agricultura de Botswana alentó el aumento de la cría de gallinas de Guinea entre los agricultores jóvenes ya que son aves más fáciles de criar que los pollos y otras especies de corral comunes en la industria avícola. La gallina de Guinea es frecuentemente usada como animal de alerta, ya que es conocida por alertar incluso ante las irregularidades más pequeñas.

Pichones

Los pichones son palomas bebés. En los Estados Unidos son principalmente criados en California y Carolina del Sur. Los pichones pesan alrededor de 1 libra al momento que son faenados, lo que generalmente sucede cuando tienen 4 semanas de nacidos o menos. Si se les deja vivir su vida de forma natural, las palomas viven alrededor de 6 años. Son conocidas por ser extraordinariamente inteligentes y se ha encontrado que son tan capaces de ejecutar algunas tareas matemáticas como los monos.

¿Cuál es la población mundial de pollos?

Datos del año 2020 indican que hay alrededor de 33,000 millones de pollos en todo el mundo y cerca de 518 millones en los Estados Unidos. Estos números están compuestos casi en su totalidad por pollos que viven en instalaciones de producción.

¿Cuántas granjas avícolas hay en Estados Unidos?

La mayoría de estadísticas disponibles sobre producción de pollos se centran en las libras de carne y no en los pollos como individuos, lo cual es un reflejo de las prioridades de la industria. Estados Unidos es el productor de pollo más grande del mundo, contabilizando un 17% de la población mundial, seguido por China y Brasil. Los estadounidenses consumen más pollo per cápita que cualquier otra nación.

Cada cinco años, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos publica un Censo de Agricultura y mientras esperamos que el reporte 2022 se divulgue en el 2024, el reporte del 2017 mostró que había 164,099 granjas que vendían aves de corral y huevos. Aunque la mayoría de estas granjas son pequeñas, gran parte de la producción tiene lugar en granjas más grandes. Hay alrededor de 25,000 granjas avícolas familiares que tienen contrato con aproximadamente 30 empresas de producción a gran escala, empresas que crían, procesan y comercializan pollos. Estas granjas producen aproximadamente el 95% del pollo de Estados Unidos. Estos números no incluyen las instalaciones que no son inspeccionadas por el gobierno federal.

¿Para qué se crían las aves de corral?

Las aves de corral generalmente son criadas tanto para producir carne como huevos, y se han criado diferentes razas de forma selectiva para cada propósito. La función que se ha definido para cada ave determinará su futuro, incluyendo su dieta, vivienda e incluso salud y longevidad.

Producción de carne

En lo que va del 2022 se han producido en Estados Unidos 20 millones de toneladas métricas de pollo listo para ser cocinado. Los pollos son, de lejos, el ave de corral más popular y más producida en masa, seguida de los pavos. En el año 2021 se vendieron 5,600 millones de libras de pavo listo para ser cocinado. En Estados Unidos, otros tipos de aves como patos y gansos se crían y se producen a una escala mucho mayor.

Producción de huevos

En el 2021, Estados Unidos produjo cerca de 100,000 millones de huevos. La mayoría de esta producción estuvo concentrada en el Medio Oeste. Estadísticas recientes muestran que se produjeron 9,000 millones de huevos solo en el mes de agosto de este año. La gran mayoría de huevos producidos en los Estados Unidos serán vendidos en tiendas para consumo, mientras que el resto será fertilizado y eclosionado para producir más pollos.

Foie Gras

Hay una pequeña porción de aves de corral en Estados Unidos que son criadas para producir foie gras. Este consiste específicamente en el hígado del ave que sufre deliberadamente de esteatósis hepática, también conocida como enfermedad del hígado graso, para ser luego vendido como un manjar. Para lograr este hígado graso, a las aves se les impide hacer ejercicio y se les niega la nutrición adecuada; en su lugar, se les alimenta forzosamente por medio de un tubo. Francia es el país líder en esta industria, pero el foie gras se produce también y se vende en Estados Unidos y en muchos otros países. En general, tanto los patos como los gansos son usados para producir foie gras, pero la producción que se hace en Estados Unidos solo usa patos.

¿Cuáles son las técnicas de la avicultura?

Las técnicas usadas por la avicultura — bien sea para carne o huevos — están plagadas de crueldad y sufrimiento.

Gallinas ponedoras

Los métodos con los cuales se producen grandes cantidades de huevos cada año conllevan un gran sufrimiento para las gallinas ponedoras.

Pollos machos

Como los pollos machos no pueden producir huevos, no son necesarios para la industria. Esto resulta en la matanza de 300 millones de pollitos cada año solo en Estados Unidos y más de 6,000 millones en todo el mundo. En general, estos polluelos son gaseados o triturados. No son criados ni utilizados para carne porque su pequeño tamaño adulto no los hace lo suficientemente rentables como para compensar el costo de alimentarlos hasta su adultez. Sin embargo, se han venido logrando algunos avances en la matanza de pollos gracias a las prohibiciones recientes en Francia y Alemania y a la tecnología de sexaje que ofrece el potencial de disminuir esta fuente de sufrimiento.

Recorte del pico

Dentro de los primeros días de nacidas, a las gallinas se les corta el pico. Este proceso consiste en la extracción de la punta del pico para evitar que se picoteen entre sí, un comportamiento que es causado por las condiciones de hacinamiento a las que están sometidas en su confinamiento. Sin embargo, este procedimiento puede causar dolor agudo y crónico y tiene consecuencias a largo plazo, pues afecta la habilidad de las gallinas de comportarse de forma natural.

Jaulas en batería

En todo el mundo, las gallinas ponedoras son albergadas en jaulas de forma abrumadora. En promedio, cada gallina tiene un espacio más pequeño que una hoja de papel tamaño carta para moverse, lo que les impide incluso extender sus alas. Esta falta de espacio hace que las gallinas no puedan desarrollar una serie de comportamientos naturales como anidar, posarse y bañarse en el polvo.

Pollos de engorde

Dos de las formas dominantes de sufrimiento a las que son sometidos los pollos de engorde son una tasa de crecimiento anormalmente rápida y un proceso de sacrificio inhumano que deja a algunos pollos plenamente conscientes al momento de su muerte.

Tasa de crecimiento

Los pollos de engorde crecen a una tasa de 2 onzas o más por día para alcanzar un peso de 6.2 libras al momento de su sacrificio en solo cuestión de semanas. Este crecimiento desmedido conduce a consecuencias dolorosas para las aves, que a menudo no pueden ni pararse ni caminar normalmente mientras sus patas luchan por soportar su tamaño agrandado. Esta rápida tasa de crecimiento también contribuye a problemas en los órganos debido a la carga adicional que se pone en los corazones y los pulmones de los jóvenes pollos.

Sacrificio

El método más común de sacrificio de pollos de engorde en Estados Unidos es la matanza con grilletes. Este método consiste en colgar a los pollos boca abajo con grilletes en una línea de sacrificio mecanizada que funciona a velocidades de hasta 175 aves por minuto. Esto ocasiona que muchos animales sean colgados de forma incorrecta y, en consecuencia, sus extremidades sean destrozadas o las pierdan por completo. La línea de desmontaje continúa hasta un baño de agua electrificado que busca aturdir a las aves, pero muchas de ellas se aturden ineficazmente o pierden el baño por completo, lo que quiere decir que están completamente conscientes cuando sus gargantas son cortadas, rodeadas por los gritos de terror de su bandada.

Criadero

La mayoría de los pollos comienza su vida en los criaderos. Los huevos le son quitados a la madre y puestos en incubadoras interiores estériles equipadas con calentadores que imitan mal el calor de una madre.

¿Por qué es mala la avicultura?

Las granjas avícolas no solo tienen consecuencias negativas para las mismas aves, sino también para los empleados que trabajan con ellas y para el medio ambiente.

Recorte del pico

El recorte del pico implica remover la punta del pico dentro de los primeros días de vida del polluelo. Esta es una práctica común para las gallinas ponedoras. Este procedimiento impacta la habilidad de las aves para comportarse naturalmente y puede causar también dolor de por vida.

Antibióticos

Los antibióticos son usados para tratar y prevenir enfermedades bacterianas infecciosas entre los animales de granja. Sin embargo, el abuso de estos antibióticos en la industria avícola ha contribuido a la resistencia a los antibióticos, lo que la Organización Mundial de la Salud ha catalogado como una de las grandes amenazas para la salud pública.

Hormonas de crecimiento

El uso de hormonas de crecimiento en los Estados Unidos es ilegal. Para contrarrestarlo, las aves han sido sometidas a una cría selectiva para lograr sus tasas de crecimiento masivo.

Enfermedades

Los pollos de la industria avícola se mantienen en áreas muy pequeñas con miles de otras aves. Esto, sumado a la tendencia creciente de enviar aves y sus productos por fuera de las fronteras, incrementa el riesgo de propagación de enfermedades. Las condiciones en las cuales los animales son mantenidos en las granjas avícolas brindan el lugar ideal para que las enfermedades florezcan y comiencen las epidemias.

Contaminación

La producción avícola contamina el aire, la tierra y el agua. El consumo anual de pollo en Estados Unidos es responsable por 129 libras de emisiones de dióxido de carbono, lo que equivale a lo que producen 12 millones de carros.

La salud de los trabajadores

Los trabajadores de la industria avícola tienen un trabajo difícil que puede tener impactos negativos en la salud. Los altos niveles de amoníaco en los corrales de pollos pueden causar daño a la salud respiratoria de los trabajadores. Estos también corren el riesgo de estar expuestos a cualquier enfermedad que las aves puedan tener. Trabajar en una línea de sacrificio puede causar altos niveles de angustia mental debido a la naturaleza misma del trabajo.

Cobertizos superpoblados

Los cobertizos superpoblados comunes en la industria avícola causan altos niveles de estrés en las aves y pueden contribuir a que las aves se pisoteen y picoteen entre sí. Para controlar este comportamiento, el recorte del pico, igualmente doloroso, se ha vuelto común en la cría de gallinas ponedoras.

Jaulas en batería

Las gallinas ponedoras se mantienen generalmente en jaulas en batería, con una área tan pequeña que previene que las aves puedan abrir sus alas.

Manipulación genética

La manipulación genética de los pollos de engorde ha llevado a muchos a no poder pararse ni caminar normalmente porque sus patas no pueden soportar sus grandes cuerpos. Esto hace que muchos de ellos tengan deformidades en las patas, como tenerlas extendidas hacia los lados. El rápido crecimiento también puede causar insuficiencia cardíaca.

Dietas de hambre

Los pollos de engorde mantenidos con fines de reproducción son generalmente alimentados día por medio o solo con una cuarta parte de la comida que necesitan para satisfacer su hambre. Han sido criados para consumir grandes cantidades de comida para apoyar su rápido crecimiento, pero las aves reproductoras deben mantenerse más delgadas que las aves destinadas al sacrificio para evitar los colapsos, la insuficiencia orgánica y la infertilidad que experimentan las aves destinadas para el consumo humano.

Manipulación de la iluminación

Las gallinas ponedoras tienden biológicamente a poner huevos con mayor frecuencia durante los días más largos de la primavera y principios del verano para garantizar que los polluelos se críen durante los meses más cálidos del año. Sin embargo, con la manipulación de la iluminación, las operaciones avícolas pueden capitalizar esto y crear un ambiente de iluminación que induzca a las gallinas a poner huevos durante todo el año a su máxima capacidad. Esto afecta el cuerpo de las gallinas, que se descompone después de dos años o menos cuando ya no son capaces de satisfacer la demanda de su criador y son enviadas al matadero.

E. coli y salmonella

El E. coli y la salmonella son de las pocas bacterias que causan la mayor cantidad de enfermedades, hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos. El E.coli puede ser transmitido por medio de la carne contaminada, generalmente carne de res poco cocida y leche sin pasteurizar, pero ocasionalmente se transmite también en la carne de aves. El riesgo de intoxicación por salmonella es mayor en las aves de corral y los huevos, especialmente si están poco cocidos. Ambas bacterias viven en los intestinos humanos y de los animales y se transmiten por medio del consumo de carne, así como por tocar animales infectados o sus heces o al compartir su entorno. Los síntomas de la intoxicación por E. coli y salmonella incluyen vómitos y diarrea, pero la salmonella también puede causar fiebre.

Gripe aviar

Esta influenza infecta a las aves de corral y, como es altamente patógena, se propaga rápida y fácilmente en las condiciones de vida hacinadas y antihigiénicas que hay en las granjas industriales. Es común que las aves mueran a causa de este virus y en ocasiones son sacrificadas de forma proactiva. Desde el 2022, la gripe aviar se ha extendido de forma rampante con más de 50 millones de aves afectadas, tanto en operaciones comerciales como en las caseras.

Aunque no es tan común, la gripe aviar también puede ser transmitida a los humanos. Las aves infectadas eliminan el virus por medio de la saliva, los mocos y las heces y los humanos pueden infectarse si el virus llega a sus ojos, nariz, boca o es inhalado. Como los virus pueden mutar, es muy importante continuar monitoreando los brotes de gripe aviar por salud pública.

¿Cuáles son los impactos medioambientales de la cría de aves de corral?

Con frecuencia escuchamos sobre los impactos medioambientales de la ganadería, pero la avicultura también tiene un gran impacto negativo en el planeta. Una sola pechuga de pollo de 5 onzas genera 2 libras de emisiones de CO2, casi 1 metro cuadrado de pérdida de hábitat, 83 galones de agua y más de media libra de estiércol. Y su consumo continúa aumentando a medida que las personas sustituyen la carne roja por aves de corral en sus dietas.

Además, la cantidad de residuos producidos por la avicultura es astronómica. Entre los desechos fecales, las plumas, la ropa de cama e incluso aves muertas, la cantidad es demasiada para vertederos o para su uso como compost. El estiércol de pollo puede causar escorrentía tanto en el suelo como en las fuentes naturales de agua, como lagos y ríos. Este proceso puede no solo matar a los peces y otras formas de vida salvaje, sino que también puede afectar la potabilidad del agua que consumen los humanos. Las operaciones avícolas también producen una alta cantidad de amoníaco y óxido nitroso, los cuales contaminan el aire.

¿Cómo parar la crueldad de la avicultura?

La crueldad es una característica inherente a la industria avícola de escala industrial. Comprar alternativas a base de plantas (plant-based) de pollo es una forma de evitar apoyar la agricultura animal industrial. Otra opción es conectar con una organización que esté trabajando en la reducción o eliminación del sufrimiento de las aves de corral, como Mercy For Animals, The Humane League y The Humane Society de los Estados Unidos.

El futuro de la avicultura

A medida que los consumidores se vuelven más conscientes del daño climático que ocasionan los productos lácteos y la carne de res, hay riesgo de que más personas simplemente dejen la carne de res y coman más carne de pollo. Aunque esto resultaría en una disminución de las emisiones climáticas, aunque no tan bajas como las de los fríjoles, las arvejas y las lentejas, sería un desastre para el bienestar de los animales. De todas las formas de cría de animales, la producción de aves es una de las peores.

Lo que tú puedes hacer

Uno de los principales factores que impulsa la agricultura industrial es la demanda por carne de pollo barata y huevos. Ser más consciente de los hábitos de consumo es una forma fácil de hacer una diferencia. Considera hacer el cambio a una dieta rica en plantas para reducir el sufrimiento de los animales de granja, el abuso laboral y la contaminación medioambiental.

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